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一台鼓機翻江海:Roland TR-808

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在線生產只有三年,而且是個商業災難,但為何最後它卻像是個來自未來的樂器?

廉價的康加鼓聲、牛鈴像是生鏽的樣子,小鼓聲又乾又糊,你很勉強才能說這是音樂,但這就是核心的聲音,透過了眾人的努力,讓這樣一個簡單的鼓機驅動House、Techno還有Hiphop一直到了今天。

TR-808,1983年停產,但藉由其所創造出來的音樂並不因此停滯。Roland近期也將延續其精神發表副刻,重新推出了TR-8,號稱聲音跟原來的808一模一樣,並且將909也囊括進來了(也發表了TB-303的副刻版,模擬再現了Acid House製作人愛用的Bassline與擾聲)。909自然也有一定其地位,它的Hi-Hat聲同樣也是經典,但808才是最具代表性與影響力。

在808問世之前,鼓機的存在是這樣的,是那種你平常放在客廳鋼琴上面;那種要跟其他樂器一起作動,可有可無的東西。突然之間,就有股莫名而來的浪潮,將這樣的節奏機帶進專業市場裡。Roland的產品經理-Sean Montgomery說道,他們本來想做的是,要將808去模擬真鼓,但是透過電晶體轉換的聲音,聽起來真的非常不像。“在類比技術上,我們盡了一切的努力,但是最後它聽起來還是像大便”,Montgomery爽朗地說,TR-808於是便被他們放生到市場上去了。

正因為如此,售價低廉,就算Roland對這項產品不抱任何期望,但傳說就從那些阮囊羞澀的人開始了。不巧,TECHNO老祖宗 Juan Atkins就買了密西根州的第一台TR-808。當時他還在念高中,利用808來替他的樂隊,就是後來我們現在所熟知,驚世駭俗的Cybotron來當做配器。Atkins說道:“我那時有門課叫未來學,是關於工業社會到科技社會的轉變。我便把當中許多的規則,應用到製作音樂上頭”,而808正是恰如其分的適用於他的“未來音樂” — “hi-tech funk”(Detroit Techno);也如同他受Kraftwerk與George Clinton的影響一樣重要。在這之前,Juan Atkins使用的是DR-55,而808完全超越了它,對此Atkins說道“808讓你可以自由的編程,你能隨意地擺放大鼓小鼓的位置,開創了許多可能”

同一時間,在紐約,神人Afrika Bambaataa與Soul Sonic Force正在錄製Hip Hop史上最重要的單曲之一:Planet Rock
為Funk Music帶來了嶄新的一面,前所未有的感覺。Greg Broussard,來自紐約的音樂製作人,又以 “埃及情人”(Egyptian Lover)為人所知,Broussard發覺是808讓這首歌有了獨特的個性,並且立馬前往住家附近的樂器行一試,結果一用成主顧。“我試寫了Planet Rock的鼓組,並馬上就愛上了台小機器”,Broussard娓娓道來,“一見鍾情啊!她每個聲音聽起來都有點像玩具,但同時也能夠讓你想要跳起來。當場我就把她帶回家了”,經過了一晚自修速成練習,隔天他就帶著808登上萬人舞台,與他的 Uncle Jamm’s Army Dj Crew一起現場演出。“我沒有帶其他的樂器,光是808的拍子就帶動了現場觀眾,成千上萬的人與這個小小鼓機共舞。”,回到底特律,Atkins也同時將808配置到他的Dj台側,“我們帶著808去派對,並且現場創造旋律出來,整場根本嗨翻,比起單純播放唱片,這是完全不同的感受。”

這樣的互相輝映也反應了八零年代社會現象。“家用電腦開始逐步進入音樂現場,TR-808位子恰如其分”,Joe Mansfield如是說,Beat Box: A Drum Machine Obsession 專刊作者,一位資深鼓機收藏家。“聲音聽起來就很有未來感,如果電腦也會打鼓,那就是它會發出的聲音。”TR-808開始滲入到主流樂壇。如來自摩城,人稱靈魂王子Marvin Gaye(馬文·蓋伊)的Sexual Healing並且越過大西洋,開始影響英國音樂,一開始先是工業或後龐克,到了的Graham Massey 手上就開始把它用到Acid House裡頭,也才有了808 State。

“一個已經被公司拋棄的東西,它卻將它的靈魂留了下來”,Manfield說道,“這台Roland機器開始變成音樂世界共通的語言”,整個音樂產業開始因為這個新技術,更互相靠近了一點。Massey會用808來做Hiphop,是因為他負擔不了比它更貴的器材;他也用來做House音樂:緊密、叢林感覺的聲音;同時也部署了909隨側,“909的大鼓就更為渾厚有力,相較808就比較像是女生的鼓;而808的牛鈴對我來說就代表了整個八零中期的R & B,像是SOS Band,那種舞廳大國歌,橫掃了整個英國北西。這可不是枯燥的Dj歷史學,我說的可是像“淑女之夜”的那種音樂。”

TR-808變得如跳舞音樂的成分之一,“當大部份歌的鼓,都不像真鼓時”,傳說繼續延續,製作軟體推出808的數位板本更加以推波助瀾。“製作人在成千上萬的鼓聲套組當中尋找他想要的聲音,但最後他們還是回來選擇808”,Mansfield指出,如嘻哈界一直都很喜歡808的聲音,像Lex Luger將808的聲音精簡精緻使用,還有一些Chicago Dj將808的基本模組套用到他們的舞曲作品裡頭。

除此之外,如dubstep製作人Tony Williams,808引發他Addison Groove計劃的靈感,“如果你將808的大小鼓、clap放在各部的最上層,不管是在家或是在club,它都能完美填補音頻範圍,就算你用筆電喇叭也是”,Williams先前接受了Fabric的邀演,請他演出live Set,於是他將買車的錢拿去買了一台真實808,以取代軟體版本。“這麼說可能不太恰當,但是這做的真的非常簡單用來現場演出,而且是當你喝醉的時候”Williams說道“他的音色調整系統是我用過最好的,不管你怎麼做都能讓台下跳舞,我很享受能這樣邊玩邊喝。”

隨著越來越多的製作人被吸引,從筆電轉移到硬體器材,新的副刻版是設計成延續TR-808的精神,但它們不會完全取代原版,就算他們已陳舊褪色,但如Broussard,AKA The Egyptian Lover所說,他現在收集擁有六台808。當他描述它時,聲調溫柔,且說“這些器材就如我的孩子一般,我永遠捨不得拋棄他們。”

原文:衛報/文化/音樂/電子音樂
Ben Beaumont Thomas | http://goo.gl/jY0qWS


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databass

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