青少年靠派對老鼠會詐財吸金千萬

青少年靠派對老鼠會詐財千萬

A, Feature, Story No Comments 1917

想想看你十幾歲時,遇到過最嚴重的詐騙是什麼?侵佔班費、代買給錢沒給貨,還是集資賣校服的獲利被獨吞?以上詐騙通常也就能為主犯帶來最多幾萬元的獲利吧。現在我們要談的青少年,他靠詐騙獲利到達五十萬美元。

在故事開始以前,你會需要知道「龐氏騙局」(Ponzi scheme)是什麼。這個詞在台灣有的人盡皆知的響亮譯名:老鼠會。老鼠會有時候有本業,有時候沒有。不管是哪一種,參加老鼠會的人都會需要先繳一筆或多筆入會費。老鼠會通常會承諾加入的人在短時間獲得高報酬,而且在這過程中也真的會有人獲利,所以常能吸引許多人加入。

然而不管有無本業,老鼠會付給參加者的高報酬事實上與之無關,而是來自隨後參加的人所付的入會費。很自然的,隨著老鼠會的規模膨脹,會需要滿足越來越多人的報酬。於是當入會費的流入無法滿足報酬時,老鼠會就會破產;最後入會的人無法得到收入,平白損失入會費。龐氏騙局有許多種變形,但大抵不脫以上架構。

這個故事的主角名叫Ian Bick,在1995年出生於美國康州丹伯里。在2015年一月,年僅19歲的他被指控為金額達五十萬美元的龐氏騙局幕後主謀。他因15個案件被起訴,包括詐欺、洗錢與提供虛假資料。而他被指控用來欺騙投資者的,就是大家再熟悉不過的派對。

原來辦派對可以賺錢

15歲,這是大多數人都還渾渾噩噩的年紀,Ian Bick已經開始籌辦派對。當時他還在讀高二,雇了DJ、租了1920年建立的荒廢老戲院,就以慈善名義辦了舞會。當天門票十元,共有有兩百人參加。「我們透過派對收到2000元的門票,還募到1500元善款。」從那時開始,他發現辦派對是有利可圖的。

在一次成功後,他始考慮沿用該模式賺錢。長期辦派對需要更好的固定地點,於是他將派對移師到當地經營不善的酒吧~Tuxedo。Ian的青少年Tuxedo之夜在該地很受歡迎,很快的他就將票價由十元提到十五元。

2013年Ian高中畢業,覺得自己對讀書沒興趣,於是決心利用自己的專長投身夜生活場景。乘著該年剛掀起的EDM熱潮,他開始與羅德島某些派對承辦人密切往來,並在丹伯里與羅德島大學一帶舉辦派對。

開店之路

儘管Tuxedo的生意並不好,但Ian的青少年之夜則一直很熱門。在2014年春天他接受該地新聞媒體採訪,暢談他的理想與願望。在採訪影片中,儼然有「青少年企業家」的架勢。

到了2014年夏天,Tuxedo老闆不堪虧損打算收攤。這個酒吧在90年代本來還小有名氣。由於丹伯里位在紐約與波士頓兩地中間,於是Tuxedo成為許多知名藝人「旅途中加減賺」的選擇。Korn、Blink-182、Jewel與Oasis都曾在此地落腳表演。

在舉辦派對的經歷中嗅到商機的Ian覺得機不可失,於是便向Tuxedo的老闆商量,接手該店營運。Tuxedo在Ian接手後,目標客群換成Ian擅長的青少年。因此即使Tuxedo本身有酒牌,但依舊數次因店中賣酒的指控被停照過,Ian也因此跟警方交惡。Ian指出被警察查獲的那幾次要不就是客人自己帶酒,要不就是場地出借,事實上跟店方都沒有關係。

儘管開設舞廳的過程並不順利,但Tuxedo青少年派對的生意看起來依舊持續在加溫,據稱每場派對都吸引了800-1000人。他找來攝影師拍攝派對狂歡影片,透過Youtube呈現出眾人與知名DJ的熱舞畫面。這些影片極具極富感染力,很快就替Ian在丹伯里青少年圈中打響名氣。

如何吹大泡泡

所有的騙局都至少有兩層,剛剛你看的故事都是表面上的。至於在表面下的,根據近日調查指出,Tuxedo的生意其實並沒有真的那麼好。但他在網路上公開的影片很容易誤導他人,給人派對生意大好的錯覺。這種錯覺就是Ian所以利用老鼠會騙得50萬美元的關鍵。

派對不是Ian手上的唯一生意。從高中起,他便和同學John Wrobel在eBay開店,販賣3C商品。他首先買下了幾個在eBay上評價很高的帳號,然後再從大拍賣的電子商品商店購買商品,用這些帳號賣出。他的朋友記得Ian就是有辦法用100元買到PS4,然後再用400元賣掉它。這種能力讓Ian很快累積到他初期需要的資金。

接下來,當還是學生的他手上派對生意略有起色時,他開始以舉辦更大的活動、邀請更知名的DJ為由,向他的同學集資。儘管那些活動在帳面上並不賺錢,但他的首輪投資者依舊拿到了不少回報。他的同學們開始驚嘆這個看起來毫不起眼的胖小子竟然如此有生意頭腦。

Ian Bick 2010主辦的慈善舞會,替街友收容中心募款

Ian Bick 2010主辦的慈善舞會,替街友收容中心募款

花投資人的錢玩樂

隨著Ian做的活動越來越大,他開的支票也越來越大,需要的資金也越來越多。他提供給投資人假的財務消息,宣稱他的派對非常賺錢。先前投資的人以及聽聞消息的人,則因為先前的投資在短期就得到回報,對這些消息並沒有太多疑問,也願意繼續借錢給Ian。

然後,就如同常見的老鼠會,他的投資人從同學朋友開始,沿著人際網路擴散。他們的親人、朋友以及兄弟會成員成了最後洗盤子的人。有人自己的錢不夠,向爺爺借了一萬元來投資。還有個老太太也投下一萬元,後來Ian因為週轉不靈,又慫恿他再投一萬元。老太太因為沒有餘錢拒絕了。

在派對生意光鮮亮麗的外表下,隱藏的是醜陋骯髒的事實:投資人的錢都被Ian拿去享樂了。早在2013年七月,他就曾欺騙US Postal的職員,宣稱他用投資人的錢支付DJ的演出費。從時間關係來看,幾乎可以確定Ian從來沒有把投資人的錢用在派對上。

Ian Bick在改裝中的Tuxedo

Ian Bick在改裝中的Tuxedo

少年得志很快就腐化了Ian。他開始恣意購物旅行,將容易錢花得一乾二淨。某次他成功集資五萬元以後,他立刻買下兩架水上摩托車,擺在城北湖中的港口好不威風。匪夷所思的是,他的種種炫富行徑竟被視為成功的代表,人們竟然因為他揮金如土而更願意投資他。

泡泡終於被吹爆

Ian的騙局並沒有成功的持續太久。調查認為Ian的騙局始於2012年的「This Is Where It’s At Entertainment」,而後才不過兩年的時間,這個泡泡就已經瀕臨吹破的邊緣。

由於Ian的揮霍無度,他總計募得的五十萬美元並沒有支撐太久。在2014年中他,甚至還沒有頂下Tuxedo,還接受媒體訪問被包裝成「青少年企業家」時,他的財務狀況就已經山窮水盡了。

也因為如此,他的高獲利神話隨著破滅了。儘管依舊有人繼續上船,但隨著需要滿足的投資者越來越多,滿足投資者也就變得越來越不可能。許多投資人的預期是一兩個月之內獲利,但隨著一年過去,他們終於發現自己的錢已經打了水漂,回不去了。

Ian Bick於Tuxedo

Ian Bick於Tuxedo

根據「Ponzi Scheme Blog.」作者Kathy Bazoian Phelps的認定,小規模的龐氏騙局通常涉及約三百萬美元金額的詐騙。從Ian的五十萬美元來看,他的騙局其實還算是小的。然而數字無法呈現受害者的故事,Phelps表示起訴Ian的15個案件共有64個證人,而他們恐怕只是冰山一角。由於對自己受騙感到羞恥,許多龐氏騙局的受害者往往不願出面指控犯行。

代價沈重

就在本月25日,美國紐哈芬地方法院對Ian涉及的案件做出裁決。Ian面臨的刑期總計高達35年。在陪審團做出裁決,檢方在聲明中表示Ian「一再欺騙受害投資大眾」。該聲明指出這些錢除了被Ian私自花用以外,還被用來支付他承諾前期投資者過度誇大的回報。

辯方律師則聲稱Ian「並無犯意」。他抗辯道Ian的所有行為出於商業考量,而他也持續的努力達成自己承諾投資人的回報。讓他後來無法實現承諾的,是政府的干預。

Tuxedo Junction曾被勒令停業

Tuxedo Junction曾被勒令停業

Tuxedo並未因Ian的罪行被揭發沒而關門,所有舞會與表演正常進行。Ian目前與父母同住,入獄時間尚不得而知,但在入獄前他顯然還不打算放棄賺錢。「我現在全部精神都放在Tuxedo Junction上。我想看到上千個小孩在我的派對一同享受生命。」

參考資料:

>>新聞一
>>新聞二
>>新聞三
>>新聞四


Man from Hong Kong,來自香港地下電音場景的英雄Frankie Lam。2016/1/9 親身領教他的十八般武藝。 前往活動網址: https://goo.gl/NzMyNA

yWjoLamGhkrR28JOAIQYjbn4-MfGbbWuNjnbIXlOVfs


Author

Rainbowchild

Techno DJ,但其實什麼都聽一點。因為先前職業所需,對於數位、科技、電玩與卡漫等什麼都懂一點。只要有興趣的事情,全部都想看一點寫一點,標準的資訊成癮焦慮患者。

Related Articles



文章轉載.敬請註明出處 
All rights reserved.

Search

Back to Top