RobertHood

神奇的Robert Hood創作不老秘方 by Blackbells

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我已經忘記何時認識Robert Hood這個人了。總覺得每個人接觸techno音樂稍微一久,「Underground Resistance是底特律傳奇音樂廠牌,Robert Hood是超屌的minimal大師」這些基本知識便會烙印在腦海裡,成為等同於一加一等於二一樣天經地義的概念,忘記曾經還須刻意去學。

Robert Hood在底特律於八零年代末期便開始創作。由於他所編出來的鼓組極其獨特,因此被Jeff Mills與Mike Banks兩位底特律同鄉相中,在1989年一同創立經典音樂團體/廠牌Underground Resistance(簡稱UR)。

日後Robert Hood脫離UR,於1994年自創音樂廠牌M-Plant,並相繼推出《Minimal Nation》與《Internal Empire》兩張經典專輯。這兩張專輯算是奠定minimal techno曲風的重要基石,所影響的音樂人更是不計其數;從英國實驗電音團體The Black Dog,到現今叱吒techno樂壇的德國Berghain藝人,都聲稱受到Robert Hood的啟發。

那麼傳說中由Robert Hood一手創造的minimal techno到底是什麼呢?

Robert Hood回憶道,當時’92年rave文化已經興盛到一個極點,所創造出來的techno不斷加速,成為單純為了刺激腎上腺素而存在的嘈雜音樂,而其中所缺乏的「靈魂感」,則由大量的vocal與鋼琴搪塞。

然而此時,Robert Hood卻反其道而行,以極簡主義less is more(少即是多,簡約即是豐富)的概念,創造一種「分解過後,最赤裸的聲音。只剩鼓、貝斯、放克律動,與促使人們舞動的基本元素。」其音色之樸實,甚至被知名樂評家Simon Reynolds形容為「麵包與水」的聽覺體系。透過分解、刪去與精簡,Robert Hood得以直達靈感的核心,真實呈現他所要表達的感覺。

不過對我而言,我對Robert Hood較興趣的部份並不是他音樂的極簡特性,而是他每一張作品的壽命都長得可怕。

我認為Robert Hood的音樂就像一座光滑圓潤的大理石,毫不顯歲月痕跡。他最近新發的《Omega》專輯,在我聽來其實跟他’94年發的《Minimal Nation》與《Internal Empire》風格很像,幾乎沒什麼變。然而在你想說「那不就表示這個人這幾年來都沒什麼成長嗎?」之前,要先了解,這個人十年前的作品,至今還是能夠拿來放在全新的techno set裡,而絲毫不顯突兀啊!

一個黑膠DJ若收片超過數年以上,難免有一天會看著一疊已經過氣的唱片發愁,想著要不要拿去賣,可是這種片有人會買嗎,諸如此類不浪漫的問題。但我相信那疊唱片裡,絕對不會出現Robert Hood的作品。在這瞬息萬變的電音潮汐中,Robert Hood的東西總是毅力不搖,永遠不退流行。

對於自己的作品,Robert Hood反映道:「我只專注在Robert Hood覺得好聽的音樂,並不會去理會最新的潮流是什麼。而對我來說,最自然的音樂就是帶有風琴和弦,赤裸裸的極簡音樂,所以我就朝那個方向前進。」

簡而言之,他就是一個對自己十分誠實,不會隨他人起舞的男子漢。

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在九零年代,當大家都在比誰能做出最衝、最兇猛、最殘暴的techno音樂時,Robert Hood正專心致志的創作他簡約樸素的極簡techno;而在2000年之際,受到Kompakt與M_nus廠牌的影響,全球突然刮起一陣Hawtin式minimal風潮(注),於是許多原本做hard techno的製作人紛紛將歌曲速度放慢,將鼓聲變得又大又圓,音色調得圓滑而迷幻。然而此時,我們的Robert Hood仍然繼續以自己一貫的bpm,推出鼓聲堅實飽滿,力道威猛十足的Hood式minimal techno。

但是,這並不表示Robert Hood全然與外界隔絕,只顧著一頭栽進自己的世界。我們甚至可以說,Robert Hood的音樂之所以會這麼耐聽,是因為他能夠在自身發展成形的原創性,與外界吸收而來的音樂啟發之間,取得微妙的平衡:「我是生長於底特律的黑人男性,我在這兒所接收到的音樂,塑造並建構我的個體性,此時我再反身創造足以代表我自己,獨一無二的音樂。我認為你作的音樂必須與自己產生共鳴。追溯自己的音樂根源,仔細聆聽不要忘記,但同時也要往前看,別留戀過去,如此一來,就能創作出禁得起時間考驗的音樂。」

除此之外,Robert Hood也提到,他的音樂之所以能這麼持久,是他把自己的極簡主義視為是一門「藝術」,而非一種「商品」。當我一開始看到這兩個詞時,心裡不免覺得有些空泛。我相信每位創作者都不會說自己的作品是「商品」,而若臉皮夠厚,誰都可以說自己的作品是「藝術」。到底Robert Hood對商品與藝術的定義是什麼呢?

Robert Hood認為:「人們常常會一頭熱的栽進某種潮流,發明一些詞彙,搞得鬧轟轟的,但最後卻不了了之。這是因為他們無法由衷與那種藝術形式產生共鳴。不管是techno、house或minimal,他們只把它當作一種商品,而不是一種藝術形式,所以無法持久。」從這兒,我們即可看到一點端倪;當我們使用某種藝術形式進行創作時,若真的相信背後所傳達的概念,那麼就是以藝術的角度在看待它。若我們其實沒有共鳴(或根本沒想那麼多),只因為某種曲風日前當紅,而嘗試去做這種音樂,那就只當它是一種商品。

「對我來說,極簡主義是最強烈的情感表達,」Robert Hood說道:「有時後你只要說一句話,就能激起莫大的漣漪…對我來說,極簡主義是唯一的生活方式。這並不是晃眼即逝的潮流,而是既定的事實,我們總是被浮華的事物迷得暈頭轉向,疏不知那些根本都不重要。」我相信這對於日前搬離techno重鎮底特律,歸隱偏僻阿拉巴馬州農莊,過著與自身音樂名符其實的「麵包與水」的簡單創作生活的Robert Hood來說,絕非紙上空談。

說了這麼多,我想Robert Hood的音樂延壽秘方也就兩個字:Be yourself。「風水輪流轉,」Robert Hood說道:「總有一天會輪到你來講故事,至於你是否能在樂壇中勝出,就端看你講得精不精采。」選擇不隨波起舞,堅持走自己的路,但也沒有忘記自己的音樂根源;選擇創作極簡techno,並不是因為它感覺很時尚,而是因為真的認同背後的概念,並將之視為一種生活哲學,我想Robert Hood如今能在樂壇擁有如此崇高的地位,並非偶然。

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注釋:Richie Hawtin,加籍minimal techno大將,也是Plus 8與M_nus廠牌大佬,帶領截然不同的minimal techno風格。


DJ Blackbells所推薦的三首Robert Hood作品: Robert Hood 最有名的兩張專輯《Minimal Nation》與《Internal Empire》,與最近新發的《Omega》,都是以直線性,重視音色多過於旋律的minimal techno為主,在舞池跳舞聽固然過癮,但是在家裡聽音樂時,並不是每個人都適合「麵包與水」的聽覺組合,所以在此挑了一些Robert Hood旋律性較高,較容易聆聽的作品給大家!

Robert Hood “Untitled” [M-Plant] (2002)

收錄於2000年所發行的《Nighttime World Vol.2》。Nighttime World是Robert Hood所有作品中很特別的一個系列,曲風以實驗、downtempo為主,展現出Robert Hood鮮為人知的一面。根據Robert Hood的說法,他這一系列主要是在以第三者角度觀察底特律城市的各個面向。Vol. 2我極力推薦,裡面充滿了各種遊走探索的爵士鋼琴與弦樂,非常適合一個人在家聆聽。

Monobox “Realm” [M-Plant] (1996)

這個月才剛入荷的片子,是Robert Hood利用化名Monobox推出的〈Realm EP〉。根據Robert Hood的說法,他的Monobox作品較偏向實驗、冷調。Monobox這個名稱是受到他小時候看過的一本書影響,裡面描述一個陰森的黑盒子,漂浮在空中多日,讓地面上的人則不斷揣測盒子的來歷。在Monobox的化名之下,Robert Hood會以外星人、或人造人的角度去觀察地球。我非常喜歡這首歌的沉靜質感,真的很像外星人在寂靜的太空之中所編出的曲子。

The Vision “Detroit: One Circle” [Metroplex] (1996)

Robert Hood用化名The Vision,發行於techno元老Juan Atkins的Metroplex廠牌之下。根據Robert Hood的說法,當時另一位techno長老Derrick May曾號召所有線上techno藝人,包括Juan Atkins, Kevin Saunderson, Octave One, UR團隊與Planet E團隊等人到他家開會,提議一起合作創造出一點什麼東西;於是所有最頂尖的techno藝人便圍成一個圈圈,開始討論。Robert Hood深受此景感動,因此做出這首歌。可惜大家畢竟都是自我意識過剩的藝術家,因此這個提案後來也不了了之:(


Author

Rainbowchild

Techno DJ,但其實什麼都聽一點。因為先前職業所需,對於數位、科技、電玩與卡漫等什麼都懂一點。只要有興趣的事情,全部都想看一點寫一點,標準的資訊成癮焦慮患者。

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