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錄音指南:從數位到類比

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譯自 djbroadcast.net

RECORDING FROM DIGITAL TO ANALOGUE:
THE ESSENTIAL GUIDE | https://goo.gl/hpFdgR


可有發現你的筆電其實威力強大?完整的錄音室功能、成千上百首單曲、上萬種合成器選項、優質的聲音表現,這些都能在你的手下完成,不過還是少了一樣,眾人追求的真實獨一無二的類比聲音:看著那些舊照片,有著巨大器材的錄音室之後開始流口水。往日固然美好,在本文當中將告訴你如何重拾往日時光,透過一步步的教學帶領你,從那些巨型器材還有閃爍的燈光,轉由透過你的小筆電引領而出。

始發:磁帶(TAPE)

別人錄的好像總是比自己好。數十年來,人們致力於達到現在所謂的數位技術,雖然許多老資歷的作曲家、錄音工程師與製作人,容易那些輕視隨處可見的電腦、平板或是手機軟體做出來的音樂音質,但這毫無限制,而且每個人都可以從中取得魔力,就是當年老美當年登陸月球的電腦都沒現在這麼好。你說好到哪去了?ㄜ…大部份就是把六七零年代看到的器材縮小化,有些也沒有做好啦,譬如有個模擬磁帶錄音的插件,就把低嗚聲和顫抖聲( wow and flutter )也放到你的 SACD 錄音裡了。

但總而言之,類比似乎又回來了。比起全盛期,現在有更多類比與模組合成器。在黑膠熱潮之後,磁帶( compact tape )與傳統相機變成炙手可熱的媒材,而且越來越受歡迎。

“磁帶有著“自然”壓縮的功能:錄音室現在還是經常使用它,俗稱“膠水”,來讓一首歌更完整。”

看到這,你也許會認為我我非類比迷,但正恰恰相反。我從來沒有丟掉我的舊器材還有黑膠收藏,我的錄音室也是滿滿的老合成器與鼓機,雖然大多的器材都壞掉了;是說老古董需要維護,而我一向不太擅長。

背景說夠了,來看一下類比新兵要怎麼達到這種感覺與聲音,還有讓我們試試,看在不多的預算裡有什麼選擇。

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先來點簡單的。一開始你不需要什麼複雜的界面,因為我們要從外部記錄你的音樂開始。靠錄音帶!磁帶是過去聲音錄製的秘密之一,以前什麼東西都用磁帶來錄,這個格式早在三零年代就被發明了,到了九零年代已經是許多錄音室的標準。磁帶錄音發展成熟且可靠,只有在末端在某些機器上會有破音,但即便如此,磁帶錄音還是非常可靠。

為什麼磁帶的聲音好呢?這關係到當磁帶(塑膠表面上是氧化鐵塗料)破音時。數位破音時產生出來的和聲,對聽者通常不甚悅耳,但類比卡帶的破音卻對我們的耳朵友善得多,為何?耳朵其實並不喜歡音樂的完美再現,卡帶有著“自然”壓縮的功能:錄音室現在還是經常使用它,俗稱“膠水”,讓一首歌更完整,各個錄音部位合成一個完整的個體,你的音樂就可以有一個漂亮的邊緣與壓縮(compression),這就是那些插件試著想要做(但做不到)的事。

“用磁帶錄音,就可以讓你的音樂得到漂亮的邊緣與壓縮”

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錄影機

在錄影機上,磁帶有數種不同工作格式。許多老 Dj 錄製比較長的混音,使用錄影機是絕佳的界面,因為它的旋轉頭與低磁帶轉速,連續錄製四小時的好聲音完全沒問題。

錄影機有個缺點就是,它們通常會有自動電平,這讓你很難做出想要的破音,這點也可以拿來當壓縮用:飽滿有力的聲音會很容易製作。另一個好處是,你可以隨意在二手市場就找到一台錄影機,影帶也非常便宜。但是小心要找對東西:必須是要立體聲(stereo), phono 接口輸入輸出( input/output )各自獨立。如果玩壞一台就丟了吧,再去買一台就好,五歐有找。另外有些專業機種(有時是 VHS 格式,或 u-matic 格式)有可調式輸入,但最好不要買,因為零件很難找。

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錄音卡座

第二選項是錄音卡座。卡座卡帶由飛利浦發明,共有四種格式,但只有兩種重要: Type II(Chrome or CRo2) 還有 Type IV(metal) 。最後的是最好的,但幾乎找不到,而且也要用頂級卡座播放才物有所值。 Type I ( normal )品質很差,只有一小部份在高端器材能用。

“爬些文,確定你知道哪些品牌有好機器”

Chrome tape 如 Maxell 、 TDK 或是 BASF 都很棒又便宜,有時你可以在古物店找到一些二手卡帶,狀況不錯的話,就可以把內容洗掉重用;而卡座如今都已不再生產,所以只能在二手或維修市場中找了。

記得先爬些文,確定知道哪些品牌出產好機器。如 Sony 、 Akai 、 Pioneer 或 Technics 這些廠牌幾乎萬無一失, Yamaha 、 Onkyo 還有老山水( Sansui )就更好一點了;頂級廠牌就如 Revox 或 Nakamichi 等。頂級的卡座也有許多選擇,盡量選擇越多引擎( engines ,三個會比兩個好),越多磁頭(也有三磁頭的選擇)得越好,但簡單卡座又運作順暢,勝過昂貴但磁頭壞掉的喲。

 [與本文無關]aiwa隨身聽,台灣六七年級生,小時身份與地位的象徵

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另外確定買到的卡座有杜比減噪調節: B 不錯,C 更好,還有 DBX (只有部分廠牌提供,如 Technics )也不錯。越新的卡座,電子元件也越新:手掌大小,但慎防意外發生(飛出去啦~~)。也要確定你買到的機器,轉速、讀取與磁帶纏繞是穩定且正確的;卡座的驅動核心在工作時經常在高溫與被拉扯的狀態下,圓柱的部分並不簡單,因為部分也連結到引擎,所以如果可以的話,最好購買是有持續在使用的卡座。像一般電子器材一樣,閑置在一邊就等於在劣化當中。

用卡座錄音,你可以設定自己的錄音電平,但一般來說,比用錄音機錄會差一點,帶子的轉速不會太快,越快經過磁頭,收錄到的聲音也會必較好(但是帶子也就變短了)。

選擇很多:頂級卡座如 Nakamichi Dragon ,搭配金屬卡帶,會比其他品牌長壽很多,但也貴很多。要追求最好的音質還是用錄音機( tape recorder ),就是所謂的盤帶錄音,袋子更寬、轉速也快得多,而且不需要做減噪處理。很多盤帶錄音機來自美國、德國或瑞士,經久耐用;日本或是像菲利普之類的牌子,也不錯用,但用料比較便宜,而盤帶錄音也有缺點:貴!又難找,而且使用不方便。盤帶上沒有圓柱的問題(不算是),盤帶也用圓柱帶動,但是它更像個汽車輪胎一樣,我那台六零年的機器從來不用更換這個部分,磁頭還比較容易壞。

“只要記得一件事:這是拿來用的”

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帶子的種類

帶子也有各種大小,以寬度來說,大多常見的是¼英吋,使用在消費性的錄音機上,兩倍寬的½英吋是錄音室成音( mastering )使用的,一英吋與二英吋則是用來多軌錄音,不過這些都不是很實用,一捲帶子可能要價兩百歐。

同樣大小的帶子,也有各種不同種類。如果你有大量需求,二手帶就是個好選擇( Ebay 上很多),荷蘭公司 RMG 現在也還有在為大型唱片行,生產新的的卡帶。帶子並不便宜,但是可以重複使用好幾次。

購買二手袋要注意:帶子可能黏黏的或是粉粉的。會黏黏的是因為潮溼,而粉粉的則是因為本身的磁力塗層鬆脫。九零年 Ampex 出產的帶子常會這樣,因為使用了劣質的粘合材料。

而由於錄音機座已經幾年沒有新品上市了,在 Ebay 或是其他拍賣網站變得奇貨可居,但是我們的目標不是要買到一個奇珍逸品,所以俗貨如 Studer 或是 Revox 也行,只要能用都行。

在下手購買時,實際上只要緊記:這.是.拿.來.用.的。目標不是一定要有好音質,相反的,我們還想盡可能聽到那種“錄音帶效果”呢,所以能好好工作的兩磁頭錄音卡座,也許比有問題的 Revox 盤帶錄音座還要來的好呢。

錄到帶子上

那就來開工吧。你已經買到了能工作的機器,也準備好了帶子,下一步呢?

第一我們要先用棉花棒,沾酒精來清潔磁頭。這一步會產生巨大的差異。如果日後會常常使用的話,進一步買一個磁頭消磁裝置,會更省事。磁頭因為磁帶的摩擦會帶有磁性,在錄音時對於高音域部分有害無益。

磁頭清好啦,帶子也準備好了,看來蓄勢待發,但你器材都設定正確了嗎?大多數的消費型錄音座有 Phono (或 RCA )輸入,依據你使用的界面(內建或是外接聲卡),你的電腦也有給耳機用 minijack 輸出或是 jack 插頭,所以需要一個適合的轉接線。

從電腦輸出接到錄音座輸入,然後灌入有力的訊號,訊號來源方式可為兩種:你可以從 DAW 、錄音軟體上輸出,或是丟到播放軟體上外放。到錄音座上後,先按下暫停鍵方便你調整電平,之後再從喇叭或是耳機來檢查錄音效果。

錄好了以後,還要再把東西倒回去電腦裡,因為你想要做的任何事情,還是要透過數位化。你需要將先前做的事情反過來一次:將錄音座輸出( output )連結到電腦的輸入( input ),用你慣用的錄音軟體回錄,順便比較一下結果。考量到你可能會用到一點 EQ ,高音部分在磁帶錄完後,可以提高一點,因為低音部分可能會太大聲(硬),但總之你一定會覺得有所不同。

也可以試試看用不同類型的帶子或轉速來玩玩看,試試看哪個音質或是“效果”比較好;不同電平訊號來源,效果也會不同,並沒有一定標準的方式去錄音:可以自己試驗看看,尋找關於你自己器材的最佳設定,另外你不需要一定說要用來錄完整首歌,也許是鼓組錄完回放到 DAW ,或是歌聲、 bassline 呢?玩法無極限啊。


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databass

Dj,萬能工友,黑膠愛好者 喜歡看漫畫與聽音樂

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