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工業標準:Shure M44-7s (?)

Written by Feature, Story

在眾多Dj的吃飯傢伙裡,我們可能對於唱針的了解最少。我們知道它滑過了黑膠唱片的刻痕,並將它轉化為聲音,但是大多數的我們並沒有想到要探究這其中原理

原文:http://www.residentadvisor.net/feature.aspx?1837&comments=2

在眾多Dj的吃飯傢伙裡,我們可能對於唱針的了解最少。我們知道它滑過了黑膠唱片的刻痕,並將它轉化為聲音,但是大多數的我們並沒有想到要探究這其中原理,或者是什麼決定了唱針的優劣,甚至“優劣”都難以定義:更好的音質?更穩?更耐用?或是那些只有發燒友會在意的事?對有些Dj來說,唱針放上去,會叫就好了。(XD)

選擇唱針是相當重要的,你的唱針會長時間的接觸唱片,透過唱針連結音響與唱片,如果這邊發生任何狀況,那其他事情都無法作動,更別提要把音樂帶給台下聽眾。而唱針的種類有別,並不是所有唱針都適合讓你推拉唱片;有些甚至可能會損傷你的唱片,畢竟沒有別的東西比它跟你的唱片接觸更久的了。

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如果你曾偷看過Dj檯,你一定有看過,從Technics 1200唱臂延伸出來的Ortofon 一體成型唱針:Concorde headshell(就像那食蟻獸的鼻子);而也必然會有所爭議,堅稱這個好看又好用的丹麥品牌才是業界標準(至少在House與Techno圈是如此)。如同許多素人Dj一樣,我也曾看到夜店Dj使用它們後,就買了一對並虔誠的使用它們好幾年。

2012年時,當在進行Critics Roundtable的系列專題,探討後期成音(mastering)的相關議題時,遇到了Christoph Grote-Beverborg,人稱CGB,是柏林著名錄音室 Dubplates & Mastering的工程師。在會談過程當中,他宣稱Ortofons是爛唱針–”地表有史以來,最爛dj器材”,另外表示Shure的M44-7是比較好的選擇。結束會談後,我們以Ortofon的一體成型針Dj S,與老Shure唱真做A/B測試。其中差異,讓我在回家的路上,立馬就買了一對M44-7。

回想起與Grote-Beverborg的初次接觸,在Technics1200s的討論中,他浮出水面參與討論,補述了我們在文章中,描寫不足的部分。而當我在為了這次專題,列舉關於一些探討Shure M-447的要點時,如它別具特色那有力的聲音、在跳舞音樂中的再起(Pinch與Dj Hell也是愛用者),還有這個長春產品的特點,我瞭解到:我需要知道那些更多不為人所知的細節,才能支撐對抗那協和號型唱針的論點。我想若有誰能從中雞蛋裡挑骨頭的人,便非他莫屬。

這就是我與Grote-Beverborg相會在Dubplates & Mastering大廳的由來了;坐在這裡同他請教關於配重、唱臂以及高低順服配重等等問題。

Grote-Beverborg,錄音室老兵,同時也身兼現場演出成音工程師與DJ,他在1996加入了D&M,從此經手處理了難以數記的唱片,在Discogs的個人頁面,總資料高達了三十六頁,經驗之豐富,旁人難以項背。

大多數人其實並不了解(或在乎),當唱針與膠面接觸時,發生了什麼事情;而我也很難想像還有誰會比Grote-Beverborg講解得更好了。而當我表明不為任何產品代言時,GB稍稍軟化他對Ortofons的態度。事實上,更精準的來說,他說是“購買Ortofon的CP值超爛”,接著他娓娓道來,是什麼成就了一隻Dj唱針,以及為什麼M44-7,在這個目標上,比其他的產品更好。

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Shure,來自美國音響品牌,自1950年起開業至今。M44-7s所瞄準的市場是給刮盤Dj與唱盤玩家所使用,以超群的抗跳與大輸出,還有“超抗磨耗”來做號招。Grote-Beverborg指出,Shure早於HipHop出現約數十年,你可以從他們早期的宣傳刊物中,可見端倪,並且大多都於廣播Dj所使用。五零年代左右,那時候經典唱針講的是EMT或是Denon的東西,對於唱針的基本要求如下:
1.不能跳針,永遠永遠不能跳針,所以針重不能太輕。
2.在廣播電台,有抓推Cue點的需求,因為他們有時會尋找歌的起點

在此之前,GB說HipHop Dj比較少用Shure或Stanton的針,直到了八零年推出M44-7,將行銷目標瞄准了唱盤玩家,才開拓了市場。

Grote-Beverborg,在Jungle、Drum & Bass與Reggae當中闖蕩之前,八零年時就是個Hip-Hop Dj。在經歷了單聲道,又乾又尖的店家唱針後,開始都帶自己的唱針走跳,也是因為這樣才發現了M44-7的美妙之處–“比協和型(Concorde)要巨大得多的音壓”。這巨大的音量輸出,猶如帶領了唱針們,走出了兩千年時的黑膠低潮日子,它們那如洪水般的聲音,幫助了唱盤模擬軟體能夠準確的讀取控制片上的時間訊號。

當然大聲不代表好聲音,但要達到這個標準,你需要更大塊的磁鐵與更大的配重,Grote-Beverborg表示這也損害了音質;你也同時擔憂過大的音壓將損害喇叭與音訊,但M44-7則超越了這一切。我一開始注意到Shure的M44-7s,是發現了它將聲音變得溫暖、有力而且實在,就像12吋的舞曲唱片它該有的樣子,而Ortofons卻讓它聽起來細緻得多,但與其說它有更多細節,不如說是它的外形比較好看;而你扛這麼重的黑膠,可是用的唱針不能表現他們的重點 就沒有意義。

“老實說,它的聲音比較好”,Grote-Beverborg如是說,“Ortofons在低音帶與高音帶都比較寬廣,立體聲視野也比較好”,但他同時也指出數個協和型在使用時的問題。“它們不是準確的適用於每個Technics各個型號的唱盤”,他聲稱,這會造成聲音中斷、落點過前,或是落點過後於圓盤直徑。(除非你有使用現在購買唱盤所附贈的測量器校正,而且你也有可能裝錯了M44-7s。但是重點是M44-7s是自己組裝的,你有機會能修正它啊)

沒人會說M44-7是世界上最好的唱針組,Grote-Beverborg 進一步解釋,說到這是一種妥協,因為大部份唱盤動作是有點近乎暴力,在抓點、反轉或是刮盤,而這對發出好聲音來說是完全相反的動作。當唱針劃過刻痕上上下下發出聲音,其中如M44-7,動磁式唱針(MM)設計,針尖與透過唱頭系統與磁鐵連結,而磁鐵在金屬核心中移動;當磁鐵移動時產生電平類比於唱片刻痕,再透過混音器放大訊號,直到喇叭轉化為聲音。(Otofon的唱針是採取,“動圈式“(MC) 設計。以針尖帶動震動來產生電平,讓針尖能夠活動更自由,但是輸出電平相對也就小很多。其程度之小,混音器有時在夜店難以輸出足夠音壓,去推動喇叭)

*另外唱針還有動鐵式(MI),以GRADO為主流,佔據了大部份的市場其實是這隻,多出現在發燒友。

為了精準的表現演出,你會希望唱針循軌時盡可能滑過一切細節。而當我們講到懸吊唱臂系統,其中的技術細節就是順服度(compliance),高順服度表示了更多地唱臂活動範圍;反之低順服代表了僵硬的唱臂動作。而很不幸的,高順服度系統自然比低順幅度能表現更多細節,但是它永遠沒有辦法讓你回轉抓點。“往回抓一點點,只兩三公分”,Grote-Beverborg 說道,“你就會想把它丟到垃圾桶裡”

針型本身也是造成耗損的原因之一。發燒音響採用的橢圓型或超橢圓型(Otofon也是),而圓型唱針如M44-7可能會喪失一些聲音細節,特別在高頻之處。“如果你有一隻又胖又圓的圓型針”,Grote-Beverborg解釋,“它沒辦法讀到刻痕細微之處,僅只擦過而已”。但實際兩者針型其實或多或少都會遇到這樣的狀況,無論唱針設定是否完美,所以尋求較低風險,對於物理上能精準演繹唱片,或是實際上能重複的準確演繹唱片,兩者取其輕者較為實際。

橢圓針接觸面積較大,讀取細節較多

橢圓針接觸面積較大,讀取細節較多

Grote-Beverborg強調,這樣的設計考量,將使你的演出聲音不甜。“如果你家有好的音響系統與視聽空間,還有一張壓製良好的CD與同曲黑膠。你在播放CD後,你用Shure或Otofon 協和型唱針播放黑膠”,他頓了頓,“我的意思是,這取決於音樂類型。如果我們說的是D&B,或是古典音樂,又或是原音爵士經典,對於後兩者,你也許會覺得CD比較好聽,但是你用好的發燒級唱針,高順服唱臂系統播放,你會更愛黑膠。兩者差異非常、非常的大”。

他更進一步指出:“音樂是取決關鍵”。夜店音響系統並不需要重視細節,所以最好的唱針也許也派不上用場,M44-7缺少的高頻部分,卻幫助了凸顯鼓組中的銅鈸;而部分的妥協也幫助了低音更活躍。Hard Wax,柏林指標唱片行,隸屬於Dubplates & Mastering,在他們的試聽室只使用M44-7s,而你也許會猜想,他們使用M44-7s不只是為了滿足於高耗使用量,而是因為希望將店裡販售的TECHNO唱片,呈現一如它們該有的樣子:又大又沈,而且絕妙的髒。

反饋:From:藍色唱片行

Christoph Grote-Beverborg 或許是大師,但其文仍有些與小弟二十二年使用 Ortofon 唱針經驗相左之處:

1. Ortofon 之 Concorde 全線系列唱頭都是 MM 放大系統,也就是 Moving Magnet 發電方式( 而非他說的 MC / Moving Coil );再者以我粗淺的見解且在接觸過不下五百種的 DJ MIXER 之後,小弟斷定全世界還沒任何一台有 MC 放大的 Phonostage 的DJ混音機可用,說是 Ortofon Concorde 是 MC 放大實在是 ” 有趣 ” !!!

2.其實 Ortofon Concorde 系統或 DJ 系統除非特定 ‘ E ‘ 型號,否則百分之九十強 Ortofon DJ 都是“圓針” Spherical Type Stylus ! 與 Christoph Grote-Beverborg 所講是橢圓針跟本不符 !

3.不是所有的 DJ 都需要 Scratch,所以在 Cueing 的過程中 Ortofon 的能力不亞於 447,但若論及 長時間 Scratch / 447 也不盡然能贏 Ortofon ( 還牽涉到太多原因如 VTA 或 ANTI-SKATING 或 針壓正確與否 ….

文行至此我還想分享的是:原文筆者或許是出名與經驗老到的 Sound Engineer 但他並不是職業 DJ 也就是如此或許他並非真正的用 DJ 角度瞭解了一些事。

最後我要稱讚 447 的是它當時設計的一個初衷理論 – 那就是447 只須要 Ortofon 一半不到的針壓便能有很好的 ‘ 循軌度 ‘ 換句話說` 甚至針壓只要 1.5g 便能有很好的讀取能力,也意味著 447 比較不會傷 ( Burn )你寶貝的黑膠,這也是當時 SHURE 引以為傲的一件事 !!! 至於那超大輸出 ( Ultra High Output ) 也不盡然是好事,雖說它會讓你的音樂聽來很兇.但也有可能極易造成過荷輸出,而也意味著 DJ 控制混音機的技巧要更好 !!!
跟大家分享自己的經驗。

 



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