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淺談耳朵牌 -「百靈達」

Written by Feature, News

來聊聊來自德國的耳朵牌Behringer。

如果稍微有在玩合成器的朋友應該都知道,這幾年,各大品牌一直在用各種方法重新販售經典銘琴的概念。這10年耳朵牌Behringer當然也沒有缺席,不過他們是複製別人的設計。
耳朵在廣州有一間工業區叫做music tribe。廣邀中國的供應商去參觀,展現武力,順便拉攏他們加入供應鏈。這也是為什麼他們一直可以保持平易近人的價格並在市場有很強大的競爭力。made in China不是喊假的。

他們一直以來的爭議就是拿別人的創意,整合生產的優勢,如大量勞工,物料,壓低整體價格。以前他們的品質一直以來是大家擔心的。但不得不說,中國當世界最大供應鏈已經很久了,品質已經改善不少了。就是很像一些台灣品牌在做的事情哈哈。

最近幾年最大的爭議是跟CDM槓上。Create Digital Music是很有名的音樂相關資訊評論網站,他們也生產低價的開源合成器meeblip。其中一個創辦人peter kim跟耳朵牌有很長的愛恨情仇隔空交戰,基本上就是批評抄襲這件事情。Uli (耳朵老闆)前幾年做了一個假的諷刺合成器KIRN還有長鼻子的人影射peter kim是偽君子。結果就是被大家公幹,耳朵下架影片,道歉,不過最後道歉文也刪了。雖然耳朵是靠中國茁壯,不過前幾年他們告了中國知名的評論網站Midifan,也是因為被標籤COPYCAT,無恥的製造商。Behringer不只抄經典機種,也包含低價MIDI鍵盤的設計。Arturia最近推出了一台好用且非常平價的Keystep Pro,也被抄幾乎一樣的的外觀設計,只是改顏色。

對於類比重製經典且停產的機種,用更平價的價格供應給市場,我一直是保持正面且樂觀的態度,畢竟誰知道我們會玩音樂玩多久。又比如說KORG的ARP官方授權復刻2600也需要10幾萬。909跟808還有303因為Roland、嘻哈圈,還有UK舞曲的商業炒作都幾乎都是2500美金起跳。Roland雖然一直有數位重製,但對於類比友友是完全不能接受的,加上這幾年的操作UI設計越來越差,真的不比老機種。但其實耳朵牌並不是唯一做類比重製的,還有許多其他的小品牌一直在做類似的概念,通常還會再加點小變化。比如說Analogue Solutions,或一些Modular品牌,但一直以來價格都不太親民。

去年第一次買了耳朵牌重製的萊姆綠606以及笑臉黃色303。雖然….我….都已經有原始版本了,但顏色真的很可愛啊。BUT,今天最想討論的就是Roland的TB303的Devil Fish Mod。Mod就是Modification,可以說是一種改雞彈缸的概念。Roland在80年代也有經銷商自己的Mod版本。然後Devil Fish的版本在市場上很貴,303本身就很貴了,所以外掛裝備當然又更貴。

改雞其實是一種兩面刃,就是”感覺”不夠OG啦。各取所需。

而其實原Mod的設計者一直都有公開線路圖,鼓勵大家自己DIY。耳朵在2020就宣布要跟mod發明者Robin Whittle合作,但最後宣告破局,根據原創作者的公開貼文,Uli非100%尊重設計者的意見(廢話),以及名字他覺得很爛XD。這當然是商業與設計者之間的拉扯。不過耳朵在上個星期正式推出破局版本。完全拿掉devil fish有關的創作者字眼。有一些較有良心的合成器新聞網站,還是會擺上這其實是Robin Whittle的版本。

就商業運作來說,Behringer維持一貫的做法,勇敢用力的抄,因為他的最終目的是提供給音樂創作者便宜且方便的工具(藉口)。且原創廠商沒有看到相對的商機,或是沒有達到使用者預期目標。但直接使用非官方MOD版本的設計這件事情我認為還是必須要被提出來進一步討論,雖然靠夭沒甚麼用,但仍希望大家還願意提到這個名字。就好像以前專門破解合成器軟體的H2O一樣。對我來說都是一種精神象徵。❤

*本文獲原作者授權轉載

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