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聽力 : 保護耳朵的科學

Written by A, Feature

對音樂愛好者來說,聽力就像是氧氣一樣,沒有就活不下去。儘管聽力如此重要,聽力障礙患者的人數在西方世界還是成長得非常快。

原文:Hearing: the Science of Protecting Your Ears|XLR8R 


對音樂愛好者來說,聽力就像是氧氣一樣,沒有就活不下去。儘管聽力如此重要,聽力障礙患者的人數在西方世界還是成長得非常快。音量過大的音樂,從iPod耳機到汽車音響到音樂祭的大型喇叭,這些都是造成聽力損害的原因,在歐洲大約每五個人就有一個受到聽力損害的困擾。

更不用說在音樂產業裡有聽力受損的人數比例更高,調查顯示超過60%的受訪者有耳鳴或類似症狀。知名音樂人像是Carl Craig, Eats Everything 還有Tony Coleman (London Elektricity) 都患有耳鳴,Eats Everything 和Tony Coleman表示這些症狀導致的憂鬱甚至讓他們想離開音樂產業。最近AC/DC主唱Brian Johnson 也被建議退休,避免永久性聽力喪失。類似的案例舉例也舉不完,Lil Louis完全喪失左耳聽力、Aly & Fila (埃及Trance天團)在創作音樂時也只能開低音量以防止完全喪失聽力。

[youtube]https://www.youtube.com/watch?v=3Y8w2W1uy2A[/youtube]

認為只有暴露在高分貝音量才會造成聽力損害是個錯誤的觀念,像是Bill Shatner(舊寇克船長)、Gerard Butler (300壯士國王)、Steve Martin (真人版粉紅豹) ,他們也都被嚴重的耳鳴困擾著。

在接下來的三個段落,我們將解釋三件事情: 聽力的科學以及如何避免聽力傷害、如何幫助您保護聽力、聽力傷害的後果。最重要的是讓您能了解保護聽力其實很簡單,預防無法挽回的傷害非常容易。

聽力是如何產生:

音波通過耳道再到耳膜,耳膜傳遞震動經過中耳骨或是聽鼓鏈,再進入內耳耳蝸。在耳蝸內有上千個毛細胞接受震動,把震動轉為電波訊號經過聽覺神經抵達大腦,大腦聽到一個聲音並理解那個聲音是什麼

聽力損傷的類型:

聽力損傷有兩種:一種是感覺神經性耳聾、另外一種是耳鳴。
感覺神經性耳聾是內耳以及聽覺神經不再正常的感覺到音波,正常情況下你的聽力會因為老化而衰減,但如果你持續的暴露在過大音量的環境,聽力會衰減得非常快。你也許不會發覺到,如果一個活動讓你聽力變差或是耳朵鈴鈴鈴地耳鳴,你的耳朵已經暴露在高音量的環境太久了。耳朵會鈴鈴鈴地耳鳴表示你內耳的毛細胞正在死亡,會造成某個頻率無法聽到。除此之外,耳朵並不能被高音量「強化」,如果你聽了一陣子耳朵才習慣高音量,這也是一種聽力喪失。

耳鳴是感官的噪音(鈴鈴鈴或是吼聲),是聽覺神經的失調或耳屎所造成,耳鳴也只能被患者自己聽到。耳鳴的成因可以是突然的或是長時間暴露於高音量。耳鳴讓人無助,甚至有部電影在描述這個情況(“It’s All Gone Pete Tong”) ,梵谷也因此割了他的耳朵(傳聞指出嚴重的耳鳴是這個神祕割耳事件的主因)。耳鳴影響很多音樂家還有數百萬的民眾,可以導致嚴重的憂鬱甚至自殺,耳鳴真的是攸關生死的問題。

怎樣才算太大聲:

為了讓你理解音量什麼是後開始會危害你的聽覺,請參考以下表格。夜店的平均音量大約是100db,戶外表演舞台音的的範圍可能從90db到140db。有趣的是每三分貝減少一半你可以待在高音量環境的時間,但是3分貝聽起來不會是兩倍大聲,科學家推算出增加10分貝音量聽起來才會是兩倍大聲。

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耳鳴/聽力損傷的解決辦法:

儘管花了很多時間研究調查,仍然沒有治癒耳鳴或是聽力損傷的辦法。兩者是可以治療,但是都無法否認這些是不可逆的傷害。例如可以裝助聽器,可是這只對你跟他人溝通有幫助,但仍無法正常地聆聽。就算每年花980美元在昂貴的助聽器材上,也無法得到完美的聲音傳遞。當你比較這對耳塞的花費,有濾波器耳塞(美金13-20)或客製耳塞(美金150+),誰都知道該選擇哪個方法。

治療耳鳴的方法更是讓人失望,唯一的建議是學習與耳鳴共存。耳鳴是個腦部方面多於耳朵方面的問題,科學家還在尋找真正造成耳鳴的原因,適當的療法當然也是不明。耳鳴雖然沒有可根治的療法,還是有改善的方法,例如避免壓力、適當的休息跟避免服用刺激物(如抽菸、咖啡、酒精等等…)。其他建議還有在睡覺時播放白噪音、心理治療、團體治療。Carl Craig 曾經提到利用僧磬(和尚在敲,像大盆子的銅製樂器)來「重置」(reset)他的耳鳴、其他另類療法包括針灸、聲音浴(Sound Bath)、催眠。無論如何就像幫一隻狗化妝或幫爛歌手掛上autotune,這些方法只是粉飾太平而已。

聲音浴中,僧磬就是照片左下角那四個銅器

如何避免聽力傷害:

Action on Hearing Loss (舊稱formerly the Royal National Institute for the Deaf) 這個機構想出一些簡單的方法在高音量場合保護聽力又可享受音樂。最常見的方法是使用有高音質濾波器的耳塞,這個在音樂圈裡非常多人使用。

以夜店舉例,夜店的平均音量大約是100db,你可以待在這種音量15分鐘而不傷害聽力。使用有濾波器的耳塞可以讓音量降個15-20分貝,所以有待這個耳塞的話你可以待到4個小時(降15分貝)到8個小時(降20分貝)而不會傷害聽力。另一個方法就是讓耳朵經常休息,在低音量的環境休息例如 Chill-out room,然後再回到舞池或是表演場地。最後一個方法是遠離喇叭,只有笨蛋才會認為站在震動的喇叭旁會增加聽覺感受,所以請找到喇叭的甜蜜點並遠離喇叭,這樣會讓音樂聽起來更加乾淨,音樂的細節也會比較容易聽得出來。(編按:通常雙聲道喇叭的甜蜜點是以左右喇叭相隔距離畫出的正三角形的頂點上)

圓形的地方就是甜蜜點

在日常生活中,你也可以購買有噪音隔絕功能的耳機,這樣就不會因為周遭噪音太大而調高音量。噪音隔絕耳機通常有橡膠或矽膠環來防止噪音進入耳機。使用喇叭播放音樂時,可用分貝測量App,雖然不太準確,但是可以給你一個大概的數據,知道音樂多大聲並調到適度音量。如果你在高音量的場合但是不需要聽很清楚,例如靶場、建築工地,使用耳塞之外請再加上隔音耳罩,還有多其他的手段可以保護耳朵而且不影響你的體驗。

很多人相信聽力問題不會發生在他們身上或不會造成永久性的傷害,他們不了解的是聽力問題會隨著時間越來越明顯,而不是突然出現。只要問問有耳鳴或早發性聽力喪失的患者,他們會跟你說他們多希望能早點發現問題和治療。通常會去處理聽力問題時,都已經為時已晚。在震耳欲聾的夜店待幾個小時、某個朋友被發現有嚴重的聽力問題,才讓你驚覺聽力問題的嚴重程度。對音樂愛好者而言,聽力就相是一個寶貴的能力,必須要好好照顧,就像你對待你最喜歡的黑膠唱片或是樂器。保護耳朵只需要花費小小的力氣,相反地聽力受損的代價這麼大,該如何對待耳朵應該夠清楚了吧?

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