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音樂產業這麼大,人人都在談串流

Written by A, Feature, Story

串流音樂絕對是今年音樂產業最熱議的話題。今年這個產業依舊處於整體賠錢狀態,但好消息是Spotify已經在英國與瑞典實現營利。其次,藝人賺不了錢的問題也果然被端上檯面大吵特吵。以下我們即將位大家整理今年度串流音樂新聞。

無疑的,串流音樂絕對是今年音樂產業最熱議的話題,明年也依舊會是。如我們今年開始預測的,今年這個產業依舊處於整體賠錢狀態,但好消息是Spotify已經在英國與瑞典實現營利。其次,藝人賺不了錢的問題也果然被端上檯面大吵特吵。

以下我們即將位大家整理今年度串流音樂新聞。

 
 

大家都下來游泳了…

我們今年開始時對Beats Music報以高度期待,理由如下。可惜它在上線以後成績似乎不如預期,上市以後兩個月,付費會員不過十幾萬。

 
但蘋果看見Beats Music的價值。他們不但在今年五月鉅資迎娶Beats集團(因為是連耳機部門一起娶,所以也開罪了長期與蘋果關係良好的Bose),更年底時傳出將把Beats Music收為iOS的預設點播服務。

 
iTunes在去年其實已經推出Pandora式的串流收聽服務廣播服務,但反應平平。再加上iTunes的付費音樂下載今年暴跌14%,將音樂服務作為手機主要賣點的蘋果在這個戰場有不能輸的理由。

 
雖然彼此業務不盡相同,但目前在世界上,能被被蘋果當成被死對頭的,大概非Google莫屬了。在今年開始時,即盛傳Google將在夏天推出串流音樂服務,但最後這項服務~Music Key被延到年底才開始試營運。原因非常有可能是他們一直搞不定獨立音樂界。

 
從明年起,想在串流音樂產業分杯羹的選手都到齊了~除了原本已經在池塘裡的,以及大家矚目的兩大選手,還有傳統軟體龍頭Microsoft、電商龍頭Amazon、(可能想把自己賣掉的)音樂產業龍頭Sony,以及知名網路空間如Mega都是選手。連Bose和Technis這些硬體廠商也都下水了。

 
串流甚至已經是音響產業的重要賣點。明年戰況激烈可想而知。

 
 

Soundcloud走向營利

大家也許會感到好奇,為什麼蘋果孤狗微軟一堆公司擠在同一個標題下,Soundcloud卻可以自己開個標題?

理由是,Soundcloud目前的版權政策雖然令人困擾,但有它同時具有獨立音樂人創作平台的特色,依舊使它擁有獨特的競爭力。所以,對於許多音樂人來說,了解Soundcloud未來的走向遠比了解其他串流音樂平台更重要。

如果你是DJ,覺得現在的Soundcloud很不友善,那他以後可能只會更不友善。當然如果你放的東西都很地下,說不定就不會有這種困擾吧。

 
Soundcloud也不是沒有想辦法解決這個問題,他們這一整年跟音樂廠牌龍頭們談這件事。

 
目前為止,只有華納和他們達成協議。走的模式其實非常類似過去唱片產業與Youtube和解的模式。也許有了這個前例,明年我們會看到更多唱片公司這樣做吧。

 
另一個有關於Soundcloud,音樂人們應該知道的重要消息是,Soundcloud已經開始正式賣廣告了。音樂人將有機會透過這個機制得到廣告利潤分成。

這件事情目前可能大多數人都沒感覺到,因為目前Soundcloud似乎只開放給部分藝人與廠牌試用這個功能。對於聽眾來說,這也許有點討厭,但對於這種事我們也只能說「天下沒有不散的宴席」(呃這個成語這樣用真的對嗎)。

 
更勁爆的應該是「Soundcloud的訂閱服務」。這項服務目前還有很多未知數,但幾乎可以確定明年就會上線,合作對象正是華納。Soundcloud的用戶大多是獨立音樂人,和主要廠牌聯手推出消費者取向的訂閱服務,真的有意義嗎?明年我們會看到這項嘗試的結果。
 
 

音樂人的不平之鳴

看到大腕們把音樂產業當盤棋在下,音樂人們的感受應該是五味雜陳吧。音樂產業外表光鮮亮麗,檯面上的藝人揮金如土;實情則是,音樂實在不是門輕鬆的生意,音樂人們也常自覺報酬並不公平。

自覺太受歡迎超級盃竟希望Coldplay付錢演中場秀 (這張圖和串流沒關係,但還是插播一下,只因實在太經典。)

過去藝人評擊串流音樂分成不公的批評時有所聞。砲火焦點的Spotify去年曾推出Spotify Artists,試圖將分成資訊透明化,強調該公司撥給廠牌的分成並不少。言下之意是,藝人收入少,真正的問題是那些分成拿給廠牌以後到哪了…

這樣的解釋顯然無法說服所有人。今年小天后Tyler Swift在專輯「1989」推出時,決定不在Spotify上架。隨後更加自己的音樂由該平台完全撤下。

 
在做出這個決定後,「1989」創下驚人的128萬張首週銷售量。這個新聞對於Spotify當然是大硬傷,因為這顯然創下一個榜樣:沒有Spotify,你可以過更好(儘管大部分人其實也清楚,那是因為你是Tyler Swift)。為此該公司執行長Daniel Ek親上火線滅火。除希望小天后回頭,也試圖在輿論上止血。

 
目前這場音樂人對串流音樂產業的反撲效應似乎還在擴大中。譬如今年中曾經抨擊串流產業剝削詞曲創作者的大老Irving Azoff,年末已經採取行動控告Youtube,要求鉅額賠償。如何與音樂產業好好相處,似乎是科技掛帥的串流產業當前最重要的議題。

 
 

本土串流音樂大論戰!

說到與音樂產業好好相處,生於台灣長在日本的KKbox今年不知道否有感?在今年八月時,串流音樂產業在台灣還不算是個太熱的話題,也因此這個事件最終沒有形成論戰。但林先生的發言還是激起不小的幹勦討論。

 
就在小天后撤歌事件不久,友台娛樂重擊刊載一篇評論文章。也許是因為小天后夠紅,這篇文章終於以「串流音樂產業」這個題材引起廣大迴響。一時間好文盡出,堪稱是多年以來台灣音樂產業評論最精采的一刻。

 
這次論戰反應出經過台灣的音樂書寫正在回溫。我們希望這個勢頭明年能夠繼續,讓大家看到更多有趣的觀點。當圈內每個人都願意為自己與別人站出來說話,產業才能走得更健康更強壯。
 
 

今年的冠軍是…

如果狹義看待串流音樂產業,很顯然這兩年急速進攻世界各大市場的Spotify是冠軍。但如果你問的問題是「你最常用哪個串流服務聽音樂」,那答案依舊是Youtube。當然,這不代表Youtube可以放心宣告旗下的Music Key已經稱霸,尤其是從現在媒體一片靜悄悄的狀況下,明年到底戰況如何,恐怕還很有得瞧。

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