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Neil Young在談黑膠前也許該想想Pono…

Written by A, Digest, News

Neil Young認為黑膠的復興除了只是趕流行以外一無是處,他認為黑膠並不方便。那麼,他的Pono夠方便嗎?

最近Neil Young在接受訪問時,表示黑膠的復興除了只是趕流行以外一無是處。引述他的話:

「許多現代人買了黑膠根本不知道他們只是在聽黑膠版本的 CD,而且唱片公司知道人們想要黑膠,所以才會發行黑膠」Neil Young 繼續說道:「現在的音樂都是以數位的方式灌錄,所以那些購買的人根本不知道自己其實只是買了『黑膠形式的 CD』,這種東西除了『潮』以外,一無是處。」

「黑膠是個好東西,我希望未來人們可以持續的享受黑膠,並且黑膠的銷售可以逐年攀升。不過,我們當今的社會是一個以『方便為導向( convenience-oriented )』的社會,黑膠,並不是一個方便的東西。」

>>以上譯文出自搖滾客

就小孩編個人對唱片製作非常粗淺的認知,是的,現在的唱片都是數位灌錄的。但在灌錄唱片時,若灌錄的工作流程合理,則灌錄的格式應該至少是24bit/96 KHz。若主事者未來希望提供更好的音質,那麼他們應該採用24bit/192KHz進行灌錄~這就是Neil Young的「Pono」想要提供的音質。然後再製作CD時,才降轉到傳統CD的16 bit /44.1KHz。

姑且不論目前Pono商店中,90%的歌曲其實也都不過是16 bit /44.1KHz格式。當Neil Young評論黑膠是「黑膠形式的 CD」時,我不禁懷疑他到底想表達什麼。他指的「CD」,是傳統CD,還是那些其實並不普及、而且需要昂貴的專用播放器才能有好表現的高音質CD(譬如SACD)?或是他指控現在的黑膠製造商都是拿16 bit /44.1KHz的音質在壓黑膠(這可是嚴重的指控,我也絕對反對這種接近欺騙的行為)?

Neil Young也許認為在提供高音質上,他的Pono比起黑膠更方便。但Pono真的夠方便嗎?

「方便」是個饒富趣味的話題。我們都知道,蘋果最近才停掉iPod Classic的生產,原因是因為「大多數人覺得使用手機聽音樂更方便」。有人信誓旦旦的指出iPod Classic的音質遠比iPhone好,但音質較好並沒有讓iPod Classic留下來。

最近美國科技作者David Pogue做了雙盲實驗,比較iPhone與Pono的音質給消費者的感覺。無論是以蘋果的Earbuds或是Sony MDR 7506來測試,結果都指出大部分的人更喜歡iPhone而非Pono的聲音。

Neil Young在談黑膠前也許該想想 3

>>David Pogue的實驗說明

當然,這只是個不嚴謹的實驗。即使David Pogue試圖以雙盲隔絕施測者的影響,但我們並不知道他怎麼收集數據,也不知道實驗前他怎麼向受測者說明實驗。受測者太少也是嚴重的缺陷,甚至連測試過程使用的線材都有可爭議之處。在這種情況下,我們不能據此宣稱「iPhone的音質比Pono更受歡迎」。但至少可以說「在缺乏適當條件下,許多人無法分辨Pono的優勢何在」。

若Neil Young認為在高音質的戰場中,Pono能勝過黑膠唱片的原因是「便利」,那麼也許這個產品還沒起跑前,就因為「便利」而輸給iPhone了。高音質真要普及,也許要等到高音質在手機上普及的那一天。

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