fbpx

NI 突襲發表DJ專用音樂檔案格式

Written by A, Feature, Story

才發表Kontrol D2不到一週,Native Instrument在毫無預告的狀況下召開記者會,發表最新音樂檔案格式「Stems」。這個檔案格式可能將對DJ的工作方式帶來重大改變。

在沒有任何宣傳的狀況下,Native Instrument昨天(3/30)發佈了最新音樂檔案格式~Stems。Stems是開放音樂格式,可同時收容一首歌曲的完成檔與四個分軌檔。NI並未多談對Stems的期望,但顯然NI希望以此檔案格式在DJ軟硬體產業同時取得優勢。

在許多產業中,格式戰向來是釜底抽薪之計。NI選擇在沈默許久以後發動這個戰爭,想必是經過深思熟慮的結論。因此這件事很有可能成為今年DJ界的十大頭條,重要性遠高於任何一台控制器或軟體的發表。以下我們將為大家介紹STEM的種種相關資訊。

Stem發表會,左起: David Morgan (Juno)、 Luciano、 Brian Tappert (Traxsource)、 DJ Craze、 Jason Bentley KCRW)、 Mate Galic (Native Instruments)

Stem發表會,左起: David Morgan (Juno)、  Luciano、 Brian Tappert (Traxsource)、  DJ Craze、  Jason Bentley KCRW)、 Mate Galic (Native Instruments)

為什麼需要Stems?

DJ在混音的時候,經常會利用修EQ的方式減少某些頻段的聲音(在一般DJ用的MIXER上通常可修3-4個頻段)。這麼做的目的,是去除不想要的樂器,留存混音時想要的聲音。但大部分樂器的聲音包含許多頻率的泛音,有旋律線的樂器頻率也不是固定的;去除某個頻段的聲音時,不但無法根除某個樂器,也會因此損害音樂的音質,讓聲音聽起來「糊糊的」。

Stems為DJ的此類需求提出數位時代的解決方案,DJ能藉此純淨無傷的提取出想要的聲音~通常可能是鼓、Bass、合成器與人聲。但由於這四軌並不是機器自動產生,而是製作人自行合成,因此製作人可以根據自己對樂曲的規劃與期望,定出最適合的四個音軌內容。

對於Traktor的使用者來說,最大的疑惑可能是:這和Remix Deck有何不同?簡單的說,Remix Deck雖然也可以放完整的歌曲,但Remix Deck的介面設計很顯然是讓簡短的的音效或取樣更方便使用。對應Remix Deck的銷售產品Remix Set也多半是大量的音效。對應Stems檔案用的Stem Deck則和Track Deck長相幾乎完全一樣,Stems檔案本身也是完整的歌曲而非取樣或音效,差距只在於使用者可以自由調整甚至開關四個不同的分軌。

直接提取特定歌曲中想要的聲音,意味著增加了DJ現場混音的自由度,卻不需勞心管理記憶眾多取樣。Stems提供類似Remix Deck的功能,但以傳統DJ的思維方式達到目的。

Kontrol S8 顯示Stems的方式

Kontrol S8 顯示Stems的方式

什麼是開放格式?

NI在發表會中,強調Stems將會是「開放格式」。姑且先不論他們的開放格式定義是否與大眾認知相同,至少根據現在公布的資料,可以確定:

1. 任何人都可以製作Stems格式檔案。
2. 任何人都可以銷售Stems格式檔案。
3. 任何軟體都可以支援Stems格式檔案的製作。
4. 任何軟體都可以支援Stems格式檔案的使用。
5. 任何硬體都可以支援Stems格式檔案的使用。
6. 以上行為皆不需向NI支付權利金。
7. NI會公布Stems的完整資料。

根據3. 4. 5.點,若未來Pioneer或Serato認同Stems的潛力,他們不需要付錢給NI,只要根據公開資料自行開發與發表韌體或更新進行支援即可。

由於Stems檔案是基於MP4格式開發的格式(附加檔名為.stem.mp4),這意味著只要可以讀取MP4的音樂軟體都可以讀取Stems檔案。你可以用這些軟體來收聽、管理與編輯Stems檔案。

看了那麼多,NI能從Stems獲得什麼好處?從短期來看,大概只有D2或S8賣得好點。也許我們可以假設NI已經對未來發展做好了規劃,Stems正是路線圖上關鍵的一步,因此才會設下這盤不收費的局,讓大家全贏。NI贏到的,是他們對未來的規劃站穩一步棋。當然其他廠商也不是笨蛋,我們可以觀察看看他們願不願意配合演出。既然Stems是那麼大的夢想,這個夢想成功的關鍵之一,就是NI是不是能真的做到開放。

Stem Deck的呼叫方式

Stem Deck的呼叫方式

眾家看法…

DJ

普遍來說,DJ社群對這個新聞的反應是正向的。最重要的理由是Stems回應了許多DJ混音時的直覺需求:我想要這首歌的清唱/合成器音效,可不可以只抽這個部分就好?許多DJ因此回應「我等這個等很久了」。

然而,NI並非第一個提出這種概念的公司。類似MOGG等多軌合成檔案格式也早就存在,但NI是首先從製作到銷售面提出完整運作概念的公司~如同他們為自家Remix Deck規劃的Remix Set商品。

從商品的角度看,Stems有點像是過去某些舞曲唱片會附帶Instrumental或Acapella。Stem稍微推得多了一點,又不致於完全拆解到像Remix Deck那樣細碎難懂。這對不想大幅改變工作體系,又想改變放歌方式的DJ來說,是一大福音。

銷售通路

音樂銷售通路對Stems的支持度也很高。在這次記者會中,舞曲銷售最重要的三大公司:Beatport、Juno與Traxsource全部現身力挺。理由當然是這樣的格式顯然是一個全新的商業機會,可以為他們帶來更高的獲利。

從這一點衍生的討論是:一個Stems檔案該賣多少錢?由於Stems是開放格式,NI無權插手定價。價格的決定權就落在銷售網站、唱片公司與藝人的手上。

目前根據一般推測,新歌的Stems定價可能會落在2-5美元之間。老歌則因為要抽出來重新分軌,會產生更多額外工作,定價會更高些。這樣的價錢消費者能夠接受嗎?定價問題在Stems的成敗也佔有重要的關鍵地位。

唱片公司

我們目前無法得知唱片公司的態度。在記者會中,可以看到Cr2 Records、Get Physical、Noir Music與Toolroom Records等較大的獨立唱片公司站台。但相對於整個電音產業,這些公司的聲音還不能算具有代表性。

就唱片推廣的角度來看,Stems確實有助於讓更多DJ播放他們的音樂;但由於DJ使用Stems時必定磨滅歌曲原來的個性,就這一點來說,唱片公司不見得會歡迎,主流唱片廠牌則幾乎可以想見會強烈抗拒(他們打盜版都來不及了)。更不用說Stems若是真的走上主流,對於Remix歌曲市場的影響相當難料。

製作人

製作人考量的問題一方面當然是Stems檔好不好做。因為使用分軌時,多軌聲音就無法利用壓縮塑造「聲音黏在一起」的感覺。但比這更重要的,是與唱片公司類似的考量:他們不見得願意把分軌檔分享出來,因為分軌形同暴露他們的「獨家秘方」。

從發展趨勢來看,這幾年已經有很多製作人願意公布分軌檔,譬如Moby就曾公布自己新專輯的所有分軌檔,而Beatport Play也提供了競賽用歌曲的分軌檔。但對製作人來說,「公布分軌檔」確實是件有心理障礙的事。若製作人們因此裹足不前,缺少很多好歌的支援,Stems當然就會失敗。

DJ Tech Tools站長Ean Golden的介紹
[youtube]https://youtu.be/sKYk8hWrzcs[/youtube]

我們何時能看到Stems?

NI已經公布Stems的官網將在六月上線。在同時,NI將會發佈Traktor 2.7.4(不是3?那3還會有什麼…),該版本將是第一個完整支援Stems的DJ混音軟體。Kontrol D2、Kontrol S8預期將會支援Stems功能。

>>前往閱讀Stems FAQ

(Visited 147 times, 1 visits today)